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16/12/2009

Le rocher de Menil Favay

Le rocher (aux lieux dits Le Château, Le Rocher du Château ou encore La Haye) est situé à l'ouest du hameau de Menil Favay (Hotton) et forme une sorte de promontoire dont l'extrémité est coupée à pic. Les ruisseaux du Fond Hercot et du Grand Pouhon passent au pied de cette falaise pour s'engouffrer ensuite dans un chantoir.

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Des fouilles entreprises en 1897 amenèrent la découverte de murs en moellons formant une pièce de 7 mètres sur 4 mètres 80. Les murs avaient 1 mètre 20 de hauteur. On y trouva des fragments de silex, de bronzes, de poteries, de ferrailles mais aussi des ossements d'animaux. Une enceinte aurait pu entourer cette construction.
Un agriculteur de Menil a découvert à cet endroit en 1895 une hache à douille en bronze. Cette hache est visible au Musée du Grand Curtius à Liège.
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L'ensemble des recherches prouva que la théorie d'un emplacement d'un tumulus romain devait être abandonnée; que l'habitation a été détruite par le feu et que la datation était impossible (suite aux fouilles de 1897), la maçonnerie étant trop frustre et ne présentant aucune particularité.
Une grotte comprenant 3 entrées et appelée Trou du Blaireau s'ouvre dans la paroi de ce rocher. En 1980, quelques sondages et prospections eurent lieu à l'entrée et à l'intérieur de la grotte. Ceux-ci se révélèrent négatifs malgré quelques vestiges retrouvés. En conclusion, ce lieu a reçu seulement par intermittence le passage de groupes humains. Se trouvant sur une propriété privée, il est de nos jours impossible d'accéder à ce rocher.
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Sources : René Flamen, Le rocher de Menil dans les Annales du Cercle historique de Marche-en-Famenne, 1992 et P. Hankar, Fouilles à Menil Favay dans les Annales de la Société d'Archéologie de Bruxelles, T. 13, 1899.